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DE LUIGI PALMA A LA GOLETA GRINGO

137 años de historia viva

La Goleta Gringo es una goleta de 120 pies, construida bajo el nombre de Luigi Palma por los astilleros Roncallo, en Pegli (Génova, Italia) en 1886. Hoy en día, es uno de los veleros más antiguos del mundo que sigue navegando, además de conservar su aparejo original y parte del casco original.

Mirando a través de los registros históricos, hay alguna evidencia de la  construcción de la goleta en dos conocidos libros locales de historia (Splendore e declino di Pegli turistica PEgli nel tempo e nei tempi), con una foto de 1885 de un barco similar en construcción en la playa.

1886 El comienzo 

Fue construido como un velero de carga de propulsión eólica, con 2 velas cangreja, 2 gavias y 3 foques (superficie vélica total: <420 metros cuadrados). Así navegó entre Europa y Sudamérica durante 4 décadas.

En sus primeros días, navegaba entre el mar Mediterráneo y el norte de Europa, transportando mármol de Carrara desde la Toscana hasta Irlanda. Posteriormente transportó carbón entre el norte de Europa y América del Sur (Brasil, Uruguay y Argentina).

Asimismo, transportaba inmigrantes europeos a América, quienes pagaban el precio del volumen de carbón que ocupaban (a granel). En el puerto de La Plata (en Buenos Aires, Argentina) el velero fue cargado de trigo y regresó a Italia.

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1933 La última travesía del Atlántico

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En el año de 1933 llegó a Argentina y nunca más volvió a Europa.

Una vez, allí, la tripulación de Pegliese se quedó con el velero y lo rebautizó como Pegli.  Estaba registrado con el número 45 en la flota Mercante de Argentina.

Siguió navegando durante décadas por la costa sur de América del Sur, transportando papas y cebollas entre Buenos Aires (Argentina) y Rio Grande do Sul (Brasil), llevando café de Rio Grande do Sul a Buenos Aires y transportando carga general a Mar del Plata. y Necochea (Argentina) y cargando leña por el río Paraná.

1950 La transformación

En la década de 1950 (circa 1954), se redujo parcialmente el aparejo de la goleta y se incorporó el primer motor para suplir las nuevas necesidades de transporte.

1970 De goleta a barcaza

Más tarde, en la década de 1970, se le quitó por completo el aparejo y se transformó en una barcaza. Pasó sus últimos años de actividad en el delta del río Paraná (Buenos Aires) hasta que finalmente fue abandonada a orillas del río Luján en 1974.

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1990 La Restauración

En la década de 1990, la goleta Pegli tuvo la suerte de ser redescubierta por su actual propietario y capitán, quien la restauró completamente por su cuenta, invirtiendo más de 20 años en volver a ponerla en condiciones de navegar.

La embarcación yacía hundida a orillas del río Luján donde había sido abandonada. Para sacarlo a flote, Fernando primero tuvo que vaciarlo de arcilla y basura.

Estaba podrido de proa a popa y se pudo recuperar poco del revestimiento original del casco. Sin embargo, las cuadernas del barco son las originales y aún están intactas. El había sido fabricado por  Dorman largo &amperio; Co. ¡Ingenieros de construcción británicos y constructores de puentes que construyeron el puente del puerto de Sydney algunas décadas después!

Para la restauración, Fernando dependía de unos pocos archivos. El Registro Nacional Marítimo de Argentina había dicargó todos los datos de la goleta. 

En consecuencia, el casco y el aparejo de la goleta pudieron ser restaurados a partir de fotografías antiguas, programas de reconstrucción digital y los recuerdos de un viejo marinero del Luigi Palma. 

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El Sr. Fausto Bragagna pasó muchos años de su vida a bordo, junto con su padre, quien solía ser el capitán del barco. Viajó muchas veces a Sudamérica y, finalmente, se quedó en Argentina (¡igual que el velero!).

Antes de morir, subió al velero restaurado y no podía creer a lo que se enfrentaba. No estaba seguro de que Fernando pudiera volver a hacer navegar la goleta...

Este dibujo del velero lo hizo especialmente para la ocasión y confirmó los cálculos del lastre y la superficie vélica, además de compartir parte de su historia olvidada.

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Restoration and first sailing trips.

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Aunque se han incorporado un nuevo motor y dos generadores, además de la ayuda de nuevos tecnología (radas, GPS, etc.) con su aparejo de goleta original, cuadernas originales y casco de hierro remachado, Gringo es, de hecho, la misma goleta que surcaba el océano hace 137 años.

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Después de muchos años de trabajo y esfuerzo puesto en su restauración, esta histórica goleta vuelve a navegar por Sudamérica y está lista para llegar a Génova -después de casi 100 años- como lo hiciera en aquellos días mágicos del siglo XIX.

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